¿Quién fue San Valentín?: la verdadera historia del santo al que debemos el día de los enamorados

Sociedad 14 de febrero de 2020
Multitud de parejas en todo el mundo celebran San Valentín el 14 de febrero de una forma especial, una tradición cuyo origen se remonta a la Antigua Roma cuando un emperador prohibió a los soldados que se casaran.
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El Día de San Valentín se celebra todos los 14 de febrero y representa al Día de los Enamorados. El origen de esta fecha se remonta a la época de los romanos, aunque fue en el siglo XX que se "comercializó".

Ya en 1840, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas postales masivas de enamorados, conocidas como valentines, con símbolos como la forma del corazón o de Cupido.

Sin embargo, algunos creen que es una fiesta cristianizada del paganismo, ya que en la antigua Roma se realizaba la adoración al dios del amor, cuyo nombre griego era Eros y a quien los romanos llamaban Cupido. En esta celebración se pedían favores al dios y se brindaban regalos u ofrendas para conseguir así encontrar al enamorado ideal.

Otros centran el origen de la historia de San Valentín en la Roma del siglo III, época en la que el cristianismo era perseguido. En este periodo también se prohibía el matrimonio entre los soldados ya que se creía que los hombres solteros rendían más en el campo de batalla que los hombres casados, porque no estaban emocionalmente ligados a sus familias.

Quién fue San Valentín

Cuando, el emperador Claudio II dispuso aquella prohibición de los matrimonios, un sacerdote llamado Valentín consideró que el decreto era injusto y lo desafió. Comenzó a celebrar en secreto matrimonios para jóvenes enamorados.

El emperador Claudio se enteró y llamó a palacio al sacerdote, quien gozaba de un gran prestigio en Roma. Lo encarceló y, persuadido por el Ejército, se disponía a decapitarlo.

Luego, el oficial Asterius, encargado de encarcelarlo, quiso ridiculizarlo y lo retó a que devolviese la vista a una hija suya, llamada Julia, que nació ciega. El religioso aceptó e invocando a Dios, le devolvió la vista.

Este hecho convulsionó a Asterius y su familia, quienes se convirtieron al cristianismo. De todas formas, Valentín siguió preso y el emperador Claudio ordenó que lo martirizaran y ejecutaran el 14 de febrero del año 270. La joven Julia, agradecida al santo, plantó un almendro de flores rosadas junto a su tumba. De ahí que el almendro sea símbolo de amor y amistad duraderos.

El cuerpo de San Valentín se conserva actualmente en la Basílica de su mismo nombre que está situada en la ciudad italiana de Terni. Cada 14 de febrero se celebra en este templo un acto de compromiso por parte de diferentes parejas que quieren unirse en matrimonio al año siguiente.

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